ENTRE LA CAUTELA Y LA EUFORIA Chile ante la subida del precio del cobre

ENTRE LA CAUTELA Y LA EUFORIA Chile ante la subida del precio del cobre

Santiago de Chile.– La imparable escalada del cobre, que esta semana rompió la barrera de los 4.361 dólares la libra -un precio que no se veía desde hace una década-, se está viviendo con una mezcla a partes igual de euforia y cautela en Chile, el primer productor del mundo del metal rojo.

Euforia porque, cuanto más alta es la cotización del cobre, mayores son los ingresos de las arcas chilenas, diezmadas por la pandemia.

La minería, que representa cerca del 10 % del PIB chileno, aportó el año pasado 2,873 millones de dólares al fisco, de los cuales 1,298 millones los entregó la estatal Codelco, la mayor cuprífera del mundo.

El metal rojo empezó a recuperarse a finales de 2020 con la reactivación económica en China. En un año su valor se ha incrementado más de un 100 % y solo en febrero lo ha hecho cerca del 20 %.

La escalada ha sido especialmente rápida esta semana: el jueves el cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME) cerró en 4.361 dólares la libra, un precio cercano al máximo histórico de 4,6 dólares de febrero de 2011.

Las razones del alza son múltiples, como la rápida recuperación de la producción en China -el principal consumidor de materias primas del mundo- y los estímulos fiscales simultáneos en Estados Unidos y Europa. 

La tendencia alcista «se ve además reforzada por crecientes expectativas inflacionarias, ya que las materias primas como el cobre son activos que preservan el valor de mejor forma que otros», apuntó el director de la consultora Plus Mining, Juan Carlos Guajardo.

Durante los meses más duros de la pandemia, pocos fueron los que mantuvieron las minas a pleno rendimiento como Chile, donde «se hizo un esfuerzo mancomunado para mantener los niveles de producción, que terminaron siendo muy similares a los del año anterior», de acuerdo al ministro.

Chile, que aglutina el 28 % de la producción mundial de cobre, produjo en 2019 un total de 5,7 millones de toneladas, por debajo de la cifra récord de 5,8 millones de 2018.

AUTOS ELECTRICOS

«Hay que ser cautos, porque las ‘commodities’ son esencialmente volátiles (…) Aunque también vemos razones de largo plazo que nos hacen tener una proyección positiva en torno al valor del metal», dijo el ministro de Minería, Juan Carlos Jobet. Esto último, apuntó, «se explica porque la estrategia mundial para combatir el cambio climático es migrar hacia el consumo eléctrico», dejando de lado petróleo, el carbón y el gas natural, y el cobre es fundamental para la transmisión de energía. “Para fabricar un auto con motor diésel se requieren unos 25 kilos de cobre, mientras que un auto eléctrico puede necesitar 75 kilos», agregó Jobet.

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